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"Me gustaría volver en algún momento a Colombia y aportar un poco al desarrollo del país", Juan Pablo Zuluaga, egresado de Uniautónoma en Suiza

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"Me gustaría volver en algún momento a Colombia y aportar un poco al desarrollo del país", Juan Pablo Zuluaga, egresado de Uniautónoma en Suiza
Lunes, 07 Septiembre 2020 15:35
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Juan Pablo Zuluaga es un joven ingeniero mecatrónico oriundo de Baranoa, aunque de raíces antioqueñas, que siempre soñó con ayudar a otras personas y a quien le llamaba mucho la atención la medicina. Ha sido a través de la bioingeniería que ha podido hacer realidad esa ilusión.

 

Juan Pablo es egresado de la Universidad Autónoma del Caribe. Durante su estancia en esta Casa de Estudios desarrolló una importante capacidad investigativa. Su paso por los semilleros de investigación de la institución así lo demuestran. Fruto de ese trabajo resultó un proyecto que más tarde se convertiría en una de las siete patentes que tiene Uniautónoma: “Sistema de sismocardiografía para captar señales precordiales”. Pero su producción científica no se limita a eso: adicionalmente tiene tres artículos en revistas indexadas, un capítulo de un libro de investigación, varias ponencias nacionales e internacionales, además de un registro de software.

 

Su notable desempeño académico lo llevó a participar por una plaza en la beca Erasmus Mundus +, un programa de la Unión Europea, que brinda la posibilidad a los egresados de Ingeniería Mecatrónica de la Universidad Autónoma del Caribe, como universidad aliada, de estudiar una maestría en Ingeniería Mecatrónica en cinco países: España, Francia, Alemania, Rusia y Egipto.

 

Logró la beca y terminó una maestría en ingeniería Mecatrónica en tres países (España, Francia y Alemania). Siguió preparándose y resultó beneficiado con una beca para hacer un doctorado en Suiza, donde actualmente cursa segundo semestre.

 

Precisamente en el país europeo tuvo un nuevo logro. Junto a dos compañeros, ganó la Hackathon 2020, una maratón de desarrollo web cuyo objetivo es el desarrollo colaborativo de software. Los participantes se organizan en grupos y cada uno tiene proyectos y retos que conseguir. Es una estructura organizativa horizontal donde se complementan los conocimientos y experiencia de cada persona con el fin de lograr un objetivo común y desarrollar soluciones concretas, mediante trabajo colaborativo en equipo.

 

Su proyecto se llama Sound Map (Mapa de sonido, nombre traducido del inglés) y consiste en un cinturón portátil con inteligencia artificial, equipado con una cámara, capaz de proporcionar información en tiempo real sobre el entorno circundante de una persona a través de la realidad aumentada de audio (Audio AR).

 

De manera similar a la forma en que identificamos fácilmente la posición de los pájaros que silban, el dispositivo escanea en tiempo real el entorno y produce sonidos direccionales (a través de audio AR) que son transmitidos por unos auriculares. Las personas ciegas y con discapacidad visual pueden, por tanto, cartografiar y comprender su entorno.

 

Desde el país europeo, Juan Pablo concedió una entrevista para la Universidad Autónoma del Caribe haciendo un repaso de su estancia en la institución y sus logros.

 

Erasmus Mundus 2.jpg

 

Dirección de Comunicaciones: ¿Cómo surgió la idea de Sound Map?

Juan Pablo Zuluaga: No teníamos una idea concreta. Estábamos buscándola, buscando soluciones para el hackaton, que es de 2 a 3 días pero este fue de 9 días, entonces queríamos una idea un poco más grande, que incluyera cada proceso de ingeniería, desde programación hasta diseño, y pudiera ayudar personas con discapacidad visual.

 

DC: ¿En qué consiste Sound Map?

JPZ: Para ponerlo simple, la idea es tener un pequeño dispositivo que se coloca en la correa y con la cámara se identifican objetos adelante o a los lados. Una persona en una habitación identifica los objetos pero para una persona ciega se le vuelve un problema, y la única forma en que se dan cuenta es con el bastón. Entonces nosotros le dimos un sonido a cada objeto, y con la cámara se detecta qué objeto está ahí. Al mismo dispositivo se conectan los sonidos derecho e izquierdo. Si el objeto está a la izquierda el auricular que suena es el de la izquierda. Lo llamamos realidad aumentada de sonido, para ayudar a las personas en su calidad de vida.

 

DC: Estudió Ingeniería Mecatrónica, sin embargo muchas de tus investigaciones se han encaminado hacia el sector salud ¿A qué se debe eso, tal vez algún deseo oculto de ser médico?

JPZ: Sí, desde siempre me llamó mucho la atención eso porque bueno, he estado en varios temas, en varios proyectos, y la mayoría han estado relacionados con personas ya sea para ayudar y en salud. Es cierto que hay muchas cosas en ingeniería que se pueden aplicar, no diría que sin mucho esfuerzo, diría que se necesitan tiempo y apoyo de una empresa o algo, para hacer realidad es ese tipo de proyectos. Siento que a lo largo de mí de mi carrera he tenido la posibilidad de contar con esos apoyos de la Universidad Autónoma del Caribe. Cuando era semillero de investigación y cuando vine a hacer el máster, y ahora en el doctorado, me he encontrado con la oportunidad de trabajar en estos en los que no hay muchas personas trabajando. Eso hace que sea complicado hacer los equipos de investigación porque los ingenieros no lo ven como un punto donde se generan ganancias, entonces sí, siempre me ha gustado hacer este tipo de proyectos.

 

DC: ¿Qué tan importante ha sido la formación de pregrado para su desarrollo como investigador y profesional?

JPZ: El pregrado me ha servido mucho como investigador, con las muchas herramientas para trabajar en diferentes proyectos. En la carrera que escogí vemos hasta cierto nivel técnico de muchas asignaturas de ingeniería mecánica y electrónica. Programación creo que es un punto bastante fuerte, y más cuando se va a desarrollar un proyecto, como los proyectos que he estado trabajando. Normalmente una persona que solo estudió nada más una carrera específica se le hace un poco más complicado. Creo que la carrera ha sido muy importante y específicamente la que he estudiado.

 

DC: ¿Qué es lo que más recuerda de su etapa como estudiante de Uniautónoma?

JPZ: Recuerdo muchas cosas: los profesores que iban y venían a trabajar, muchos de ellos eran investigadores y más que todo esa fue la principal motivación, seguir el camino de la investigación e ir desarrollando mucho mejor todo este tipo de cosas. Sí, los profesores y las empanadas riquísimas que vendían frente a la universidad.

 

DC: ¿Qué viene ahora para Sound Map?

JPZ: Para el siguiente paso hemos hablado un par de ocasiones con la Federación Suiza Para la Discapacidad Visual, y ellos estaban muy interesados en el proyecto y no querían dejarlo pasar, porque podría servir mucho el hecho de poder sentir un objeto o saber si hay un objeto con los que ellos puedan chocar, a una distancia que sea de más de 2 metros. Es algo que les podría cambiar la vida, entonces queremos seguir trabajando como un proyecto en paralelo, para poder llevarlo no sé si al mercado, pero por lo menos como para seguir en ese proceso interactivo de investigación.

 

DC: ¿Piensas regresar a Colombia una vez termines tus estudios o seguirás desarrollando tecnología en Europa?

JPZ: Me gustaría volver en algún momento a Colombia y aportar un poco al desarrollo del país, ante todo por la educación a la investigación a todo este tipo de proyectos. Los jóvenes colombianos son personas muy motivadas entonces estoy seguro de que con la correcta manera de guiarlos y brindándoles el tiempo, además de proveerles recursos, se puede realizar cosas muy buenas. Solo se necesitan esas tres cosas, que la más importante, la motivación, les sobra. Creo que por eso me gustaría regresar.

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